I’MPOSSIBLE 365. Solidaridad y deporte

DSC_0054Algunos lo califican de “loco” por hacer lo que hace; otros de héroe pero lo cierto es que José Manuel López no deja a nadie indiferente. Se define como una persona normal a la que le encanta el deporte y lo combina con solidaridad para los más desfavorecidos.

José Manuel y su proyecto I’MPOSSIBLE 365 están en Fuerteventura y Playitas Resort colabora en este proyecto que lleva a cabo este mallorquín, integrador social de profesión  y que no es otro que hacer 4 ironman seguidos en una semana. Ya ha hecho tres…

 

¿Quién es José Manuel López?

Soy un deportista solidario. Hace 7 años que empecé a hacer triatlón y unido a mi carácter me dije que tenía que hacer algo especial por los demás. He hecho varios viajes misioneros a Cuba, Guatemala y a más países y al final ha acabado uniéndose el deporte con la ayuda solidaria.

¿Y cómo empezó todo?

En el año 2008 fue mi primer proyecto en el que arreglamos un hospital en Marruecos. Para ello crucé el estrecho de Gibraltar, hice 500 kms en bicicleta y los últimos 84 kilómetros hasta llegar a un pueblecito, los hice corriendo por el desierto. Y con lo recaudado estuvimos una semana arreglando el hospital. Además compaginaba esta ayuda con mi labor como payaso y así poder llevar unas sonrisas a esa gente.

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Ha habido otros proyectos como cruzar las Islas Baleares de punta a punta para arreglar unas barcas en el Delta del Paraná pero fue con unos amigos cuando nos planteamos llevar ayuda a gente de la calle en mi ciudad, Palma de Mallorca. Queríamos ir más allá y montamos este proyecto que se llama I’MPOSSIBLE 365 en el que jugamos con la palabra imposible en inglés, colocándole la apóstrofe entre la i y la m; al final lo que queremos transmitir es que “es posible en 365 días”. Se trata de recaudar fondos para llevar la ayuda que os comenté antes. El objetivo es hacer el mayor número de Ironman en un año. Hay mucha gente que me acompaña, que hace mucho tiempo que no se ha puesto las zapatillas para correr pero tiene una gran motivación. Este proyecto es un compendio de ayuda solidaria, reto deportivo y de motivación para que la gente haga deporte.

 ¿Y tus records?

Tengo uno muy curioso en el que hicimos un proyecto para recaudar fondos para la Esclerosis Múltiple en una bicicleta elíptica en el que estuvimos 24 horas y cinco minutos para recorrer 622 kilómetros.

En Triatlón, junto con 7 personas más, el 8 de septiembre empezamos ha hacer 30 Ironman en 30 días seguidos. Eso fue un record de Ironman seguidos. A día de hoy llevo 64 ironman y me falta el de mañana sábado 24 de mayo en el que completaré los 65.

¿Y los patrocinadores?

En un principio soñamos a lo grande y planificamos 60 ironman seguidos. ¿Qué ha ocurrido? Que nos hemos pasado. Tenemos tiempo hasta el 7 de septiembre para seguir incrementando el record.

En Mallorca el grueso del proyecto lo pone Puerto Portals, Monanam y una constructora. Aquí en Fuerteventura, Canarias Active, Playitas, Challenge Fuerteventura y una gasolinera de Puerto del Rosario. Hacer un ironman es complicado y no es sólo tener un coche.

Aprovecho para darle las gracias a todos los que han estado a mi lado en Fuerteventura en especial a Luis, Dani y Sonsoles. Sin ellos, no lo habría conseguido.

¿Porqué Ironman y no otra distancia?

Porque me encuentro muy cómodo con esta distancia.  Soy ultrafondista y me gusta hacer retos de varios días. Para preparar los 30 ironman, lo cual fue muy exagerado, recorrí las 4 Islas Baleares corriendo. Después de correr Ibiza, 165 kilómetros en 18 horas, nos fuimos a Mallorca a correr 312 kilómetros en unas 46 horas. Todo sin dormir.

¿No te cansas?

Me canso mucho pero soy creyente y se que las fuerzas me vienen desde arriba.

En Italia con lluvia y frío durante 8 horas iba en la bicicleta muy mal. Entonces me venían a la mente los rostros de la gente necesitada y era en ese momento en el que me llegaban fuerzas.  Lo mío es una opción y se que en unas horas estaré calentito en la cama y ellos no.

¿Cuánto duermes?

Lo normal, entre 6 y 7 horas. Ojalá durmiese menos para poder dedicar más tiempo a otras cosas.

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¿Qué te dice tu familia?

Estoy casado con una santa. Tengo 2 hijos que son ya mayores (20 y 15 años)  y además estoy estudiando ortopedia. Me gustaría añadirlo a los proyectos deportivo-humanitarios. Mi familia valora los efectos colaterales y muchas veces ellos me dicen si debo hacerlo o no.

Mi hija ha estado conmigo en Italia y cuando todos ven el esfuerzo que hago, están encantados. A mi mujer no le gustaba el deporte y ahora entrena más que yo.

¿Cómo repones las energías?

Soy diferente y la gente alucina. No suelo tomar geles ni barritas energéticas. Durante una carrera llevo una alimentación como la que llevo a lo largo de un día normal. Me encantan los bocadillos de tortilla de patatas, los tortellini… y no hago una parada sino que lo voy consumiendo en 20 o 25 minutos. Como a menudo para que no se produzcan picos. Ayer tomé 2 geles en todo el ironman.

¿Qué te afecta más en una carrera?

Curiosamente es el calor. A pesar de vivir en Mallorca en donde estoy acostumbrado a altas temperaturas, me hacen pasarlo mal. Cuando baja el sol me encuentro mucho mejor.

Sin embargo disfruto mucho con una carrera, soy un enamorado de la vida, veo 100 kilómetros en el marcador de la bici y digo que quiero más.

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Has dado un “par de vueltas” por Fuerteventura, ¿cómo ves la Isla para practicar deporte?

La encuentro ideal. Para competir no lo se, pero como entrenamiento es genial. El mar es una gozada. La dureza del viento te curte, hay una temperatura muy buena, las carreteras las he encontrado muy bien. Me han sorprendido gratamente los conductores por el gran respeto que le muestran a los ciclistas.

¿Cuál es la disciplina del triatlón que más te gusta?

Sin duda, la natación. Fui nadador pero lo dejé muy joven ya que me casé… pero he vuelto con ganas 🙂 🙂 Disfruté mucho viniendo de Lanzarote a Fuerteventura.

¿Qué sientes cuando terminas un Ironman?

Yo disfruto del camino. Para mi no tendría sentido pasar penurias. Me encanta lo que hago, recorrer sitios nuevos y ayudar a los demás.

Te queda un Ironman. El sábado 24 es el último… ¿qué esperas?

Lo primero es agradecer el apoyo de la gente. El sábado saldré de Lobos y nadaré hasta Corralejo. Después 180 kilómetros de bici en zig-zag hasta Playitas para terminar corriendo los 42 kilómetros alrededor del complejo. Desde aquí invito a los que se quieran sumar y acompañarme aunque sea un ratito. Para mi sería muy especial despedirme de la isla con el apoyo de la gente y decirles a todos… Gracias Playitas y gracias Fuerteventura!! 🙂

 

Interview to Mónica Sánchez

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For a couple hours, Mónica Sánchez posed for Playitas Resort as a model. The beautiful triathlete told us her thoughts before an Ironman.

How did you get started with triathlon?

I began with triathlon in 2010. I have been a marathon runner since my early twenty’s, but one day I got injured and went to buy a triathlon bike. Once I got used to the bike I decided to give it a try and signed up the Ironman Cazumelonly half a year later. After the race I thought one Ironman is enough, you do not have to do more than that and took a year off. When I heard about the Ironman in New York City, which is where I live, I could not stand the idea of not participating in that race before my very eyes! I was glad I did it, as they never had this Ironman again. After that one time they decided to discontinue the race. Afterwards I really got stared with triathlon: I did the Ironman in Cazumel again and then Los Cabos, Lake Placid, Cazumel, Los Cabos again…. And now I am here, doing Lanzarote. This will be my eighth Ironman in three years.

How did you feel, when you finished your first Ironman?

I knew I was going to do another one. I was happy, or even exhilarated. It is one of these experiences that you cannot put into words. I think it is one of these experiences that teach you to be really grateful to be alive, especially as a physiotherapist. I worked with people who have lost a limb or who cannot work, just running one mile, or 26 miles, or ride a bike for 112 miles or swim that far – it is a gift. To me it is not just about qualifying for Kona, which of course would be wonderful if I would, but for me it is rather about appreciating what I can do today and celebrate that by demonstrating that you are grateful to be healthy and to move.

You are physiotherapist. How can you combine both – the triathlon and your profession?

That is probably the hardest part I think, more than the training itself. I am very fortunate that the company that I work for, which is based out of New Jersey, allows me to work flexible hours. So I set my own working hours and I try to put them around my training schedule. My pool is across the street from where I work, so I can go in the middle of the day and train and then go back to work. However, it is difficult, because when you want to succeed in Ironman you have to out in a good number of training hours every week. I do not know how people juggle it if they have children, the work and triathlon. It is definitely a big sacrifice, but when you have an employer, friends and family that are supporting you it is possible.

Can you give us some details about your nutrition and how you organize your meals around the day?

Well, I think there are a lot of triathletes who are a little bit stricter about their diet than I am. I love food; I love all kinds of food, so I am not that strict about the food I eat. I eat a lot of lean protein and carbohydrates as well as a lot of fruits and vegetables. I am very fortunate I have not had any issues; all my blood work comes back fairly regular. I think the way I am nutritionally balancing it with my training is working. As far as where I take in when I am racing I think I have my nutrition sorted out very well over the races. Luckily I have not have any issue with cramps at the end of the races. It seems to be working, although a lot of people make fun of me for carrying all of my nutrition on my bike, as I have everything I could need on my bike – it is a picnic!

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Can you tell us more about your life in New York City? It seems to be exciting to train in a crowded place as the Big Apple!

It is funny, because I started training in NYC and did not know about anything besides of that. Oddly enough, there is a very integrated and supportive triathlon community in NYC and also New Jersey. If you go around 45 minutes out of the city, to the jersey shore you can get some nice long rides with wind and currents, but they are flat. And when you go north towards Connecticut there are some hilly rides, but again, it does not compare this place (Fuerteventura). I would say the training here is a lot more effective at places like this.

How about the swimming? Are you driving to the lake Hudson? 

🙂 We are not going there, although there are group that do it! We mostly train in the pool or go to the shore, but keep in mind that the winters are really looks, starting in the middle of October and then you cannot go into the water until late April. It really is not the best place to train, but the community and all the support we get is wonderful. Some of the triathletes go down to Florida in the winter to train for a couple of weeks to escape the cold. It all depends if you are able to get some time off, not many have the liberty to do so.  And the distances in the US are much longer than in many other places.

Your name is Monica and your surname is Sanchez, which is Spanish. Can you tell us something about the origin of your name?

My father was from Spain, more precisely Alicante and my entire father’s side of the family still lives in Spain. My half-sister lives in Madrid and my mother is from Chile. So, my parents met in the US and decided to stay where they were in Washington DC. When I went to the physiotherapist school I went to NYC and fall in love with the city.

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After a week here at Playitas, what can you tell us about this place?

I love this island and I love Las Playitas. I have never been here before. I have been to Gran Canaria before and now here on this island I am really positively surprised, especially as a triathlete. This place has it all, I literally feel like I am in heaven. It starts with the fact that I never had to share a lane, the open water is right there, just steps away from the pool. You can jump into the ocean; go back in the pool and to forth.  You have incredible rides with minimal traffic, with smooth paved roads and the same for the running courses. I ran up the mountain to see that view and that was incredible. I can tell I got stronger here already, even so it has only been a week. And all the other things the resort offers as the cycle center. I have never had help with my bike before! Normally I have to go find a bike shop, but here it is right there next to your feet. I also liked the healthy whole-grain and organic food in all the restaurants. I really do not want to leave! 😦

Thank you very much for all the positive comments!

Short questions:

Swim, Bike or Run?

Run

Favorite meal?

Pasta

Favorite drink?

Fanta, agua con limón and mojitos 🙂

Car or public transport?

Public

 

Golf and Tennis Tournaments

Cartel Golf

And the question became to you. How  do I control these emotions so that I can play to the best of my ability?

Of course we are talking about the tennis and golf tournaments which are coming to Playitas Resort in a few days. The Playitas Golf Open and The Playitas Tennis Open. 

On May 10, 2014 we start with the first of the tournaments. The Playitas Golf Open. At Playitas Golf, everything is ready for a  Classic Golf Tournament in Fuerteventura. The course looks pretty good, Murdo is very excited and all the golfers are expecting to repeat the big moments they enjoyed last year. Of course, Playitas Resort is ready to give a warm welcome to all players and golf lovers. But Golf seems to take more time than most sports to get a good grasp of how to hit the ball, or even how to act on a golf course. Don’t worry about it! Just enjoy the course and have fun!😉

So let’s go for the second one in a row. On May 22, 2014  the Playitas Tennis Open will take place at Playitas Tennis Courts. Prize money: 2.000 € and a grand prize draw. Jörg is so excited as Murdo about this event. But to enjoy the tennis open you must keep your diet. Loading up on carbohydrates the night before is not an effective way to prepare your body for the competition. You need to build up your nutrient stores in advance, so start eating carb-heavy food — like pasta, oatmeal, salad, and rice — four days before the Playitas Tennis Open begins. Carbs are your main source of energy, so consume more of them heading up to your match, even if it means cutting down on your intake of meat and other proteins.

Foto cartel open tenis

Likewise, increase your potassium intake. Eating two bananas – Plátano de Canarias is the best – every day, three or four days before your tournament will help you retain water. During the week leading up to the tournament, you should also be drinking water throughout the day. You’ll probably spend more time than usual in the bathroom :-(, but proper hydration is absolutely necessary for your muscles and to prevent cramps. But as we wrote about the Playitas Golf Open… just enjoy the competition and don’t forget an easy thought …Free Your Mind! 😉