Memories of 2014

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When the year ends we look back at the stories that happened in 2014 at Playitas and we ‘submerge’ ourselves in the memories; the people who inspired us, the great moments, your visit at Playitas and the sports events we bore witness to what happened.

As 2014 comes to a close in a few hours, Playitas Resort looks back and revisits your story and the moments we still can’t stop talking about.  That’s what’s really ingrained in our mind.

Jenson, Javi, Åsa, Max, Pedro, Pablito, Jorge, Anneke, Anna, Pia, Nico, Victor, Mónica… and you visited us. Hope to see you in 2015!

We wish you the very best for the new incoming year.

Happy New Year!! and free your mind 🙂

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Entrevista a Javier Gómez Noya: ‘Me gustaría participar en el Challenge de Fuerteventura’

Javi en Piscina Olímpica

Javier Gómez Noya, cuatro veces campeón del mundo de triatlón, medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres y recientemente galardonado con el Premio Nacional del Deporte entregado por S.M. el Rey D. Felipe nos concede esta entrevista mientras prepara la nueva temporada en Playitas Resort (Fuerteventura)

¿Qué te aporta Fuerteventura?

En esta época del año, aparte del clima que es obvio que es mucho mejor que en Pontevedra que es donde vivo, me aporta tranquilidad. Además, Playitas me aporta muy buenas instalaciones para entrenar, una piscina de primer nivel, gimnasio, buenos lugares para correr y además la isla tiene muy buenas carreteras para la bici por lo que puedo trabajar sin preocuparme de otras cosas como por ejemplo si va a llover, si va a hacer frío o si la piscina está ocupada por otra gente. Aquí siempre tengo mi espacio y por eso tanto mis compañeros como yo, repetimos año tras año.

¿Cuáles son las líneas básicas de tu entrenamiento de pretemporada y en qué se diferencia del entrenamiento que haces en plena temporada competitiva? 

Ahora es un entrenamiento más largo. Sumamos muchos más kilómetros en las tres disciplinas. Trabajamos más el gimnasio y el fortalecimiento, sin embargo durante la temporada vamos de lo ‘general’ a lo ‘específico’. Ahora mismo es una época más ‘general’ por lo que vamos sumando kilómetros y haciendo esa base para luego trabajar más específicamente los ritmos de competición. Ahora es época de hacer muchas horas y por eso es tan buena la isla de Fuerteventura.

De cara a la temporada 2015, ¿tienes previsto introducir algún cambio en tu sistema de entrenamiento? (para intentar potenciar alguno de tus puntos “menos fuertes” o para seguir mejorando en aspectos clave, como la carrera a pie, buscando el sub 29´ en los 10 km del olímpico)? 

No voy a hacer cambios radicales a la hora de entrenar ya que el sistema ha funcionado bien en los últimos años. Pero si bien es cierto que también se cometen errores y hay que pulir detalles. En ese sentido hay que trabajar más la velocidad en la carrera a pie ya que las carreras están cada vez más igualadas y cada vez es más difícil ‘soltar’ a algún triatleta al ritmo. Hay veces que la competición se decide en los últimos metros y los cambios de ritmo es lo que más vamos a trabajar.

Javi Hall of Fame

Javier forma parte del ‘Hall of Fame’ de Playitas Resort

¿Cuáles serán tus grandes objetivos para 2015? 

Este año tenemos varios objetivos. Uno es asegurar la clasificación olímpica, que ojalá podamos dejar listo este año para luego poder preparar bien la competición.

Otro de los grandes objetivos es el mundial de la ITU y hacer algunas pruebas de media distancia aunque todavía no las he elegido.

Además de las Series Mundiales ITU, ¿está entre tus objetivos el Mundial de Ironman 70.3 (que ganaste en 2014) y que el próximo año se disputará en Austria?  

Es uno de los objetivos que tengo en mente pero no descarto otras opciones y otros circuitos pero siempre en la distancia de medio ‘Ironman’. Han surgido otras opciones muy atractivas para el año que viene y estamos estudiando qué carreras de media distancia hacer.

El pasado mes de octubre estuviste en Kona (Hawái) como espectador del Mundial de Ironman, seguro que observando con atención y tomando nota de todo…. Mucha gente te ve en un futuro no muy lejano luchando por el título Mundial en Larga Distancia (Ironman); ¿tienes algo decidido en este sentido?; ¿podría ser en 2016 –justo después de los JJOO de Río- el momento en que decidas asaltar el Mundial Ironman?

Podría ser el 2016 o en el 2017. Todavía no lo se. Es cierto que estuve en Kona por ver el ambiente y también por ver el circuito. Tuve la oportunidad de rodar, de entrenar en él y es una prueba complicada con unas condiciones climáticas extremas. El circuito ya es duro pero si le añades calor, humedad y viento, la cosa se complica mucho más.

Creo que es positivo el hecho de haber estado ahí y familiarizarnos con lo que nos podemos encontrar el día que decida competir. Después de Rio 2016, será un objetivo aunque no se de que año exactamente pero algún año habrá que ir.

Hay muchos aspectos que destacan del triatlón como la fortaleza física y mental pero hay uno que destaca desde dentro y desde fuera. La humildad del triatleta en comparación a otros deportes. ¿Por qué es tan diferente este deporte a los otros?

Como en casi todos los deportes, hay gente más humilde y gente menos humilde. En general el triatlón es un deporte en el que tienes que trabajar mucho, echar muchas horas, sacrificarte mucho y aunque ganes carreras como se te suba un poco a la cabeza y no tengas los pies en el suelo, a la siguiente te van a pasar por encima 20 o 30. Entonces esto te mantiene y te hace ser humilde. Es un poco la cultura del triatleta, somos una gran familia y tenemos una gran relación incluso al más alto nivel hay ‘buen rollo’ entre los triatletas y eso es positivo.

javi con el rey

Javier Gómez Noya recibiendo el Premio Nacional del Deporte de manos de S.M. el Rey D. Felipe. Foto: Casa Real

Este año has ganado muchos premios. El último hace bien poco te lo ha entregado el Rey de España. Carlos, tu entrenador también ha sido reconocido este año. ¿Cómo es tu relación con él?

Cuando hice mi primer triatlón en el año 98, también estaba Carlos participando. Fuimos compañeros de equipo durante muchos años como triatletas en el Ciudad de Lugo Fluvial, compartimos habitación y muy buenos momentos.

Hace dos años, después de los Juegos Olímpicos, decidí dejar a mi antiguo entrenador y empecé a entrenar con él. Es relativamente nuevo como entrenador pero es una persona que me conoce mucho y del que ya era amigo por lo que es más fácil esa relación. Nos entendemos muy bien y me ha aportado cosas que me han hecho mejorar. El se ha sabido adaptarse a mi y después de estar muchos años en la élite, tengo una manera de hacer las cosas y no creo que me pudiera cambiar completamente pero se ha amoldado y ha introducido algunos aspectos que nos han ayudado a mejorar.

¿Te veremos algún día compitiendo en el Challenge de Fuerteventura?

Esperemos que si. Conozco muy bien el circuito por haber estado entrenando muchas veces. Es una prueba muy interesante, exigente en la bici y en la carrera a pie. Ojalá que algún año me cuadre por fechas. En el mes de abril es complicado ya que en el calendario ITU hay pruebas en el mes de abril pero estoy seguro que algún año participaré en ella.

Con respecto a Playitas, ¿qué servicios puede ofrecer al triatleta popular y qué ventajas/valores añadidos puede encontrar un triatleta en estas instalaciones, sobre todo en invierno?

Un triatleta de cualquier nivel aquí encuentra unas magníficas instalaciones. La piscina olímpica de 50 metros es una de las mejores en las que he nadado y el gimnasio es muy completo. Hay otros deportes que no controlo tanto pero he visto las pistas de tenis y el espectacular pabellón cubierto para el futbol sala, baloncesto, etc. Buenas habitaciones para descansar, buena comida con un buffet muy amplio que es muy difícil encontrarlo en otros centros de entrenamiento y en otros hoteles.

Estás entrenando en Playitas con Pablo Da Pena y Uxio Abuin. Aunque este año faltan algunos integrantes con respecto al año pasado ¿Cómo surgió la idea de la ‘grupeta’?

Es un beneficio mutuo. Tanto para mi como para el resto de triatletas, entrenar juntos nos ayuda. Las sesiones son más llevaderas; es más fácil “sufrir” en grupo que solo. Se genera buen ambiente, en las cenas y en los momentos de descanso. Ahora están Pablo y Uxio pero vendrán más en enero para acabar los entrenamientos.

 Con tantos trofeos que tienes, ¿cuál es el más especial?  

Tengo muchos trofeos de fuera de las competiciones pero sin duda alguna me quedo con los que he ganado compitiendo. La semana pasada me dieron uno al mejor deportista español pero ¿elegir uno? Seguro que el mundial ITU que gané en Londres en el 2013 en una situación muy desfavorable y ganarlo en el ‘sprint’ final en casa de los hermanos Brownlee que eran los grandes rivales, hace que lo guarde con mucho cariño.

Los viejos rockeros nunca mueren. ¿Por qué esa pasión por el rock & roll?

Viene a través de mi hermano. El es cinco años mayor que yo y siempre le ha gustado el rock & roll, ha tocado la guitarra, siempre ha habido guitarras en casa y al escuchar siempre música me fui enganchando a sus gustos musicales y de ahí esa pasión.

Javi entrevista

Javier durante la entrevista en el departamento de marketing de Playitas Resort

 

¿Qué hace Javi cuando no tiene competición?

Tengo poco tiempo libre. Como decía anteriormente, me gusta la música, me gusta tocar la guitarra, estar con mis amigos y también me gusta viajar por placer y conocer los sitios y no solo ir del hotel a la competición y viceversa.

Test:

Un lugar para vivir: Pontevedra

Un lugar para desconectar: Fuerteventura

Una prueba para competir: Las ‘World Series” de Auckland en Nueva Zelanda

Una canción para tocar: Depende del estado de ánimo pero si elijo una sería ‘Nothing else matters’ de Metallica

Una comida para degustar: Un buen marisco gallego

Una ciudad para conocer: Ciudad del Cabo en Sudáfrica

 

Interview to John Chilver-Stainer, the architect who designed Playitas Golf

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Last week we were ‘honoured’ to host our golf course architect and a true ‘gentleman of the links’ Mr John Chilver-Stainer at Playitas Resort and we caught up with him for a chat and a coffee!

We know you designed Playitas Golf but are you also a golfer?

I’ve played golf since I was a child growing up in Scotland. I began playing with the hickory clubs of my great grandfather, captain of Cowal G.C in 1892. I still play regularly and particularly enjoy playing the classic links golf courses of Scotland.

When did you first visit Playitas and how was your first impression?

In 2003 I was asked to visit Playitas to make a preliminary project. The original concept was to create an 18-Hole Par 72 up the valley above the road and have a practise facility on the sea side of the main road. I was quite excited, as the land to the top of the valley would have provided a magnificent golf course. The elevated topography, rocky outcrops, the natural barancas, the old walls, the wind mills, natural grass land, scrub growth and rich brown stony landscape was captivating. The strong blues of the sky and sea viewed from the course with the rising sun made a fantastic contrast with the brown ochre and terra cotta colours of the hills.

Are you satisfied with how the course has turned out?

Although the project had to be reduced in size I am very pleased how the golf course turned out.

The holes below the road with the water hazard and stream, integrated into the garden style of the Hotel Resort are visually dramatic. The baranca makes the Par 3’s demanding to play.

The holes above the road were conceived to integrate the natural environment of the surrounding landscape. The golf course constructor Shaper Golf under the management of Braulio Uribe took great care not to damage the surrounding natural areas and enhanced the barancas with carefully chosen rocks. Their modelling of the fairways and greens followed my conceptual planning to perfection. I am also very pleased with the choice of the paspalum grass for the fairways recommended by the agronomist Braulio Uribe, which can be maintained to allow the ball to run similar to the Links golf courses of Scotland.

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John Chilver-Stainer and Marc Gambús (Sports Manager of Playitas Resort) at Playitas Golf

Have you designed other golf courses and where?

Most of my golf courses have been constructed in Switzerland where I am resident. However I also have a golf course in Scotland near Edinburgh and another I helped with in the highlands of Scotland.

What makes Playitas Golf special or different for other golf courses?

Playitas is very much it’s own golf course. There is nothing quite like it. It is this uniqueness that makes it special and different from other golf courses.

The unusual routing runs up and down the valleys between the imposing stony cliffs and hills and over the barancas. Natural coarse grasses, scrub and plant life are allowed to blend in with the sides of the golf course without any foreign plants or the clichéd Palm Trees often used on other golf courses.

Garden plants and Palm trees are only placed on the golf course near the Hotel Resort.

The natural barancas at the bottom of the valleys tie the golf course together and are fully integrated into the shot playing.

Unusual for the Canary Islands is an 18-Hole Golf Course with a Par of 67.

Like other golf courses in Scotland with a Par of 67 it puts more emphasis on the Par 3’s, which are often more demaning than Par 4’s and 5’s. The course has 3x Par 5s, 7x Par 4’s and 8x Par 3’s which calls for all the clubs in the bag.

In the end it is not just the Par that defines the quality of a golf course but many other parameters.

A golf course can only be special when it has variety and a certain originality of it’s own.

John Chilver Steiner 2 What’s your favourite golf course in the world?

It’s not easy to name just one as each have their individual special qualities. However the course I enjoy playing the most is The Old Course, St. Andrews, Scotland.

They’ve told me that you have a bit of a “cult following” culture to your golf courses. Is this true? And why are your designs different?

Apparently there is a cult following as I have many fans of my courses. I believe the difference my golf courses have to other designs is the natural bonding of the golf course to the unique surroundings of each individual site and environment. The searching and discovering for this natural bond leads to an interesting and authentic variety of holes and in turn avoids any repetitive clichés and formulaic golf design.

The variety will present the golfers with some unusual shot-making and offer them a choice to make a strategy to play the hole.

The greatest difference of my golf courses though, are the Greens and surrounds which have multiple complex slopes shaped organically to appear like natural undulations. On these greens the golfer will have a different variety of chips, pitches and putts with each round he plays.

What are your current projects?

At present I have 4 projects in the planning phase in Switzerland and which I hope will be realised in the near future.

What kind of play would be most suited to play Playitas Golf?

Playitas golf course is a very attractive golf course but requires more than just basic skills to enjoy playing it. There are many side slopes, forced carries and running fairways and of course the wind.

Playitas is therefore ideal for players advancing from the beginner stage to an intermediate stage where they will have the opportunity to learn and practise many of the shots required in the repertoire of an accomplished golfer.

With the great practise facilities it is an ideal place to improve and enhance their game and get expert advice from our Scottish head pro Murdo McCorquodale.

Good golfers will find that Playitas, in spite of the Par 67, has a variety of interesting holes to test all the clubs in the bag.

I hope many golfers enjoy their golf at Playitas and continue their never ending struggle to catch the next birdie.